La vie au Moyen Age

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Nous appelons Moyen Age le millénaire qui s’étend aux alentours de l’an 500 aux environs de l’an 1500, c’est à dire des invasions barbares et de la destruction de l’Empire d’Occident jusqu’après la prise de Constantinople par les Turs (1453), qui marque la fin de Byzance, dernier avatar et dernière survivance de l’Empire romain.

Ces dix siècles qui furent la fin du monde antique virent la naissance de l’Europe, et lorsqu’ils s’achevèrent, la plupart des nations modernes avaient pris forme, nom et langue, étaient cimentées par tout un passé d’histoire particulière.

Transition entre la Romania et l’Europe, le moyen âge en a tiré son nom. Cette période qui nous a laissé tant de monuments, tant de documents étudiés par d’excellents historiens, est encore assez mal connue du grand public. On ne devrait plus entendre des expressions comme « les terreurs de l’an mille » ou la « nuit du moyen âge », qui sont des sottises. Tâchons de voir ce qui arriva.


Geneviève d’Haucourt
Presses Universitaires de France
ISBN 2-13-045106-3